baby harbour

Sinds begin april is Baby Harbour open, een unieke winkel aan de Katwijkse haven met een nabijgelegen stoffenwinkel van dezelfde eigenaren. En dat biedt zowel de winkels als klanten veel voordelen.

Eigenaresse Ellen Schut is opgeleid als kinderverpleegkundige, moeder van 4 kinderen, die regelmatig bijsprong bij het werk van echtgenoot Wim die 2 stoffenwinkels runde en meedeed aan stoffenspektakels in de Benelux. Pittig dus. Ellen: ‘Ik deed dit nooit met tegenzin en hou van aanpakken maar zat van het ene op het andere moment met een burn-out thuis’. Na een lange periode van herstel pakte ze activiteiten van de webshop van het Holland Stoffenhuis op. Van het een kwam het ander. Een vriendin vond oude rotan wiegen die we met de mooiste stoffen uit de winkel bekleedden en weer doorverkochten. Daarna volgden boxkleden en dekentjes en dat liep heel goed. Er bleek vraag te zijn in deze regio en toen dit pand vrijkwam hebben we niet geaarzeld.’ Dat het coronatijd was, hield ze niet tegen. Ellen: ‘Nee joh, ik kon niet meer slapen, wilde gewoon opengaan op 2 april en beginnen!’

Geen vastomlijnd plan voor Baby Harbour

Grappige bijkomstigheid: de stoffenzaak op nummer 5 zit in hetzelfde pand waar babyspeciaalzaak Bebel vroeger zat. Een vastomlijnd plan voor de winkel was er niet. ‘In eerste instantie werden de stoffen voor baby- en kinderkamers in het nieuwe pand op nummer 8 ondergebracht, maar dat werkte niet goed. Want voor garen, band en andere fournituren moest je weer naar de stoffenwinkel. Via een van onze stoffenvertegenwoordigers kwamen we in aanraking met babyartikelen. We besloten daarmee gewoon te starten.’ Inmiddels staat er een kamertje van Happy Baby, commode en bedje van Done by Deer, diverse rotan wiegen en poppenwagentjes van Aangeenbrug’s Rotan Meubelfabriek, luxe buggy’s van Leclerc, speelgoed van Quut, aankleding van Baby’s Only, Snoozebaby, Witlof for kids, Mies & Co, serviezen van Mushi en Done by Deer en diverse kledingmerken zoals Bamboom en Musli. Er staan niet veel hardwaren in de winkel. Volgens Ellen een bewuste keuze omdat ze niet wil opboksen tegen de grote babyspeciaalzaken.’

Eigen atelier met stoffen van Holland Stoffenhuis

Uniek zijn de boxdekens, lakentjes, dekentjes en kleding, gemaakt in eigen atelier met de stoffen van hun eigen Holland Stoffenhuis en het label van Baby Harbour. Ook is er een samenwerking aangegaan met By Fabiënne Babymusthaves. Ouders kunnen hier terecht voor veel verschillende handgemaakte babyspullen en kraamcadeautjes zoals een babynestje, boxkleed, aankleedhoezen etc. Deze kunnen naar wens worden gepersonaliseerd met een borduursel of bedrukking. ‘Laatst was hier nog een klant die diverse babykameraankledingen kocht en door ons hydrofiele doeken liet maken uit onze stoffenwinkel. Deze worden dan door onze eigen personeelsleden die allemaal kundig zijn met de naaimachine, in opdracht voor de klant gemaakt.’

In Baby Harbour staat Ellen samen met Arina, de stoffenwinkel telt 5 medewerksters. In de paar maanden dat ze nu open zijn, merkt ze een groeiende vraag naar grotere kledingmaten tot 2 jaar, daarom is daar nu meer van ingekocht. Met alle leveranciers heeft ze goed contact. Ellen: ‘Het is een wereld van verschil met de stoffenbranche. Iedereen belt na, vraagt hoe het gaat en is heel behulpzaam. Ze hebben ons voorstellen gedaan om mee te starten en ons niet volgestouwd met producten.’

Veel klandizie uit de stoffenzaak

Klanten komen vooral uit de regio via mond-tot-mond reclame, Instagram, lokale publiciteit en er wordt nog een samenwerking gezocht met verloskundigen. Omdat Baby Harbour aan de haven ligt (aan de Zwaaikom, waar de boten vroeger draaiden om terug te varen), meren hier regelmatig ook toeristenboten aan om wat te drinken en te shoppen. Er is ook veel klandizie uit de stoffenzaak. Ellen: ‘In Katwijk zijn alle generaties handig met de naaimachine’. Ze voegt toe: ‘De mensen zijn hier ook behoorlijk trouw aan lokale ondernemers. Over ruilen doen we niet moeilijk, als mensen twijfelen over een kleur hemeltje, zeggen we: neem maar mee, kijk thuis wat het beste past en betaal ons later. Dan zien we later ook de opa en oma van deze klant terugkomen voor een cadeautje. Zo werkt dat hier. We doen er ook niet moeilijk over als klanten zelf wat willen maken en hier komen kijken hoe het in elkaar steekt. Het is een win-win situatie voor onze beide winkels.’
Klanten die wat meer bij hun afnemen krijgen iets extra’s. ‘Ik ben niet zo van de korting, in plaats daarvan geef ik liever een aardigheidje mee. Zoals onze rammelaars met het Baby Harbour logo erop, een groot succes.’ Bij Baby Harbour kunnen klanten ook een mandje reserveren waarin gewenste cadeautjes voor de aanstaande moeder worden gelegd. Dat het goed gaat met de geboortecijfers merken ze zeker. Er worden ook meer stoffen verkocht voor de baby- en kinderkamer.

Goede spullen uit Europa

Bij het inkopen gaat Ellen voor goede spullen uit Europa. ‘Net als in onze stoffenwinkel letten we op duurzaamheid en gecertificeerde stoffen. Onze producten zijn gemaakt van biologisch katoen, bamboe of van gerecyclede stoffen of hebben een goed verhaal. Daar hangt een hoger prijskaartje aan, maar we staan erachter en daar staat tegenover dat we onze eigen gemaakte artikelen wat goedkoper kunnen aanbieden.’
Baby Harbour heeft ook een online shop, maar het persoonlijke contact met klanten, inpakken van cadeautjes, daar gaat Ellens hart sneller van kloppen. ‘Vergeet niet dat trouwen en kinderen krijgen zulke belangrijke momenten in een mensenleven zijn!’, meldt ze. Haar doelstelling over een paar jaar? ‘Dat iedereen in de omgeving van Katwijk weet over het bestaan van Baby Harbour!’

foto boven: Arina (l) en Ellen Schut

baby harbour
baby harbour
baby harbour
baby harbour