U bevindt zich hier:--Interview: FTH-Groep wordt marktleider door overname Baby-Dump

Interview: FTH-Groep wordt marktleider door overname Baby-Dump

Door |2018-08-08T14:39:15+00:0027 november, 2017|Categorieën: Reportage|Tags: |

Babypark neemt BabyDump over

Met de overname van Baby-Dump door FTH-groep (eigenaar van o.a. Babypark) is de babymarkt flink wakker geschud. We spraken met Henk en Arie Timmer van FTH-groep over deze overname en de toekomst van het babylandschap.

De familie Timmer is niet dol op het geven van interviews, maar voor het vakblad BabyWereld wordt een uitzondering gemaakt. En zo zitten wij kort na de berichtgeving over de overname aan tafel met eigenaren Henk en Arie Timmer. We spreken onze verbazing uit over de snelheid van de overname. ‘Als je met je grootste concurrent aan tafel gaat zitten, ga je daar geen lange aanloop voor nemen’, reageert Henk. ‘We raakten kort geleden met de eigenaren van BabyDump aan de praat en er was al snel een bepaalde klik die ons beiden aanmoedigde om verder te praten.’ Hij vervolgt: ‘In veel branches zie je dat er op veel niveaus geconsolideerd wordt, dat is in onze branche ook aan de orde.’
babypark wormerveerBroer Arie springt bij: ‘Natuurlijk speelt strategie een rol. In de retail is vreselijk veel veranderd, vooral online, en dat zet nog wel even door. In tegenstelling tot ons land wordt er in andere landen veel meer online gekocht. Dat is historisch zo gegroeid, we zijn altijd een dichtbewinkeld land geweest en het niveau van gespecialiseerde winkels is in Nederland hoog. Daarbij zie je dat babyspeciaalzaken in andere landen vaak onderdeel zijn van grote ketens. Daar wordt de combinatie met speelgoed veel gemaakt, dat zie je bij ons niet!’

Beducht voor branchevervaging

Arie licht toe dat bij dit soort ontwikkelingen het risico op branchevervaging op de loer ligt, iets waar Henk en Arie beducht voor zijn. Want in een land waar de combinatie babyspullen én speelgoed wordt gemaakt qua verkoop, is de stap heel klein om ook als supermarktketen of warenhuis babyspullen te gaan verkopen, wordt ons uitgelegd. Henk: babydump utrecht‘Let maar op naar wat er nu gaande is: we zien bouwmarkten en meubelzaken babymeubels verkopen en fietsenmakers kinderwagens. Kijk naar België, daar zijn gespecialiseerde winkels overgenomen door branchevreemde spelers uit het buitenland. Dat kan in Nederland ook gebeuren. Met de overname van Baby-Dump anticiperen wij daarop, het is dus zeker ook een stuk zelfbehoud en behoud van onze retailkanalen.’

Clicks and bricks

Beiden zien het kanaal van de fysieke winkel weer sterker worden. ‘Consumenten zien dat winkels wat toevoegen. Wij geloven heel sterk in de combinatie online en offline, de clicks en de bricks.’ Niet voor niets heeft Babypark de afgelopen jaren veel geïnvesteerd in zijn winkels met shop-in-shop voor een stuk merk- en klantbeleving. ‘In Nederland vindt de consument het nog de moeite waard om een babyspeciaalzaak te bezoeken. Zoals de aankopen voor een eerste kind, dat is toch een traject waarvoor mensen de tijd willen nemen’, aldus Arie. ‘Als je de toegevoegde waarde eruit haalt, dus klanten ver laten rijden voor een winkel waar klanten zichzelf moeten helpen zonder beleving, dan zeg je als klant al snel: dat kan ik online ook.’

Schaalvergroting

Om het babykanaal groot en sterk te houden is een stuk schaalvergroting nodig, daar zijn beide broers het unaniem over eens. We vragen hen hoe beide formules in de markt zullen worden gepositioneerd. Henk: ‘Baby-Dump zit meer op het midden tot laag segment met basisaankopen, Babypark zit op het midden tot hoog segment. Babypark zal altijd een breder assortiment voeren met merkbeleving en high end artikelen, andersom zal Baby-Dump veel meer aandacht geven aan andere artikelen. Je moet het zo zien: het waren in het verleden twee formules en dat zal zo blijven, met onderscheiden naam, uitstraling en collectie’s.’ Arie vult aan: ‘Natuurlijk zullen we de formules in de toekomst nog scherper gaan profileren en misschien dat er dingen efficiënter ingericht kunnen worden, maar vergeet niet dat het knokken tegen elkaar juist de formules heeft gebracht tot wat ze nu zijn!’

Retailen anno nu

Met de overname is FTH-Groep marktleider geworden op het gebied van baby hardware. Wat vinden ze ervan dat sommige leveranciers zich zorgen maken over prijsbeleid, nieuwe voorwaarden en de verdere ontwikkeling van private label producten, zoals hun merken Dubatti en KidsRiver?
‘Private label is een trend die al lang geleden is ingezet om consumenten een stuk exclusiviteit te bieden en om consistent prijsbeleid te voeren’, antwoordt Henk. ‘Het opnemen van een huismerk is niet anders dan in andere branches. In iedere branche moet een gezonde mix zijn van merken en private labels.’ Arie: ‘Dit zorgt juist voor een wisselwerking en een gezonde balans. Wij hebben leveranciers nodig en zij hebben ons ook nodig!’
‘En als je het hebt over de nieuw ontstane marktpositie’, vervolgt Henk, ‘kijk dan eens hoe breed en open de markt is. De online markt is vele malen groter dan offline, ze kunnen alles overal aanbieden zonder te hoeven investeren in stenen winkels. Vergeet niet dat veel merken ook onze concurrenten zijn geworden met hun eigen webshop. Dat is nu eenmaal retailen anno nu.’
Waren er geen problemen met de mededingingswet vragen we hen? Henk: ‘Nee, dat is natuurlijk allemaal goed bekeken en onderzocht. Het aanbod is tegenwoordig zo divers en zo breed, dat je niet van één machtspositie kunt praten. Denk aan doe-het-zelfzaken, meubelzaken, Ikea, drogisterijen en alle online- en offline warenhuizen. En laten we Marktplaats natuurlijk niet vergeten, onze grootste concurrent!’

Dit is een gedeelte van het interview uit het decembernummer 2017 van BabyWereld