polka productions

Het belang van produceren in Europa

Nu we door de coronacrisis merken hoe afhankelijk we zijn geworden van de Aziatische markt is het noodzakelijk om te kijken naar de voordelen van productie dichter bij huis. Polka Productions is een Nederlands bedrijf met een eigen textielatelier gevestigd in het noorden van Polen. Hier worden op jaarbasis meer dan 400.000 uiteenlopende producten gemaakt voor klanten in Nederland, Duitsland en België.

Over Polka Productions

Het gezicht achter en aanspreekpunt van Polka Productions is Carla van Niekerk. Zij nam in 2005 de fabriek in Polen over en stuurt vanuit haar kantoor in Gouda met veel plezier de fabriek aan. ‘Samen met onze klanten werken wij ideeën en collecties uit, van idee naar product’, aldus Carla. Polka Productions werkt voor diverse branches waaronder lifestyle, fashion, zorg en veiligheid, de fietsenbranche en vrije tijd. Daarnaast produceert Polka Productions diverse babyartikelen zoals lakentjes en ander beddengoed, babykameraccessoires, swaddles, etc. Carla: ‘Wij hechten veel waarde aan kwaliteit, betrouwbaarheid, transparantie, flexibiliteit en communicatie. Alle informatie is in veilige handen en wordt discreet behandeld. In de fabriek komen geen derde partijen zodat alles achter gesloten deuren blijft.’

Carla van Niekerk, polka productions

Van prototype naar uiteindelijk product

Er schuiven regelmatig klanten in Gouda aan tafel met nieuwe ideeën voor een product. Dit idee wordt vertaald naar een prototype, vervolgens naar een productiesample en wordt na goedkeuring in productie genomen. Carla: ‘Na de eerste productierun komen er vaak nog opmerkingen uit de markt die we in de volgende runs kunnen verwerken, daarom adviseer ik bij een nieuw product nooit gelijk hoge aantallen te produceren. Klanten zijn vaak enthousiast en willen graag door, toch is het belangrijk de tijd te nemen voor ontwikkeling en testen. Deze tijd haal je later weer in. Hou rekening met een periode van 3 tot 5 maanden dus neem de rijd voor het complete plaatje; labelling, verpakking en informatie over het product horen er ook bij.’

Van grote producties tot maatwerk

Klanten kunnen bij Polka Products terecht voor grote producties maar ook voor maatwerk. Over het proces van grondstof tot eindproduct kan Carla enthousiast vertellen, de liefde voor het maken komt uit haar jeugd, haar ouders hadden in Nederland een schoenfabriek. ‘Als je ziet hoe een vrachtwagen helemaal volgeladen met stoffen, fournituren en ander materiaal vertrekt en 4 tot 6 weken later terug komt met kant–en-klare producten, prachtig! Het is een fascinerend proces, alle materialen komen binnen in de fabriek, worden gesorteerd en daarna worden de orders voorbereid. Dat betekent stoffen, fournituren en patronen bij elkaar zoeken. De stof gaat naar de snijzaal en daarna volgt het proces van stikken, locken, speciale machines en strijken. Tot slot gaat een product door de kwaliteitscontrole, wordt het ingepakt en gaat het op transport.’
Er zijn klanten die iedere maand vaste aantallen laten produceren, maar ook klanten die twee keer per jaar hele collecties bij Polka Productions laten maken. In beide gevallen zijn de levertijden heilig. Polka Productions kan indien gewenst ook de stoffen leveren, maar Carla ziet liever dat klanten hun eigen stoffen inkopen omdat labels zo hun eigen uitstraling behouden.

Glansrijk door de keuring

In de fabriek in Polen waar Carla regelmatig verblijft, wordt ze geholpen door de Nederlandssprekende manager Kasia. Zij regelt alle praktische zaken op het productievlak en de begeleiding van alle 40 tot 50 medewerksters. Naast het eigen atelier wordt bij onvoldoende capaciteit nauw samengewerkt met twee andere ateliers en een borduur/printbedrijf. De moderne fabriek beschikt over een uitgebreid machinepark.
De arbeids- en werkomstandigheden zijn voor alle medewerkers van Polka Productions in Polen goed. ‘We hebben een hecht team en weinig verloop en we komen ieder jaar glansrijk door de keuring van de Poolse autoriteiten.’ Door de groei de afgelopen jaren is structuur aangebracht en zijn processen verbeterd, het klachtenpercentage is nihil. ‘Toch blijft het mensenwerk’, merkt Carla op, ‘alleen met aandacht en liefde voor het vak komen kwalitatief mooie producten tot stand. Als ik in het dagelijks leven een van onze producten tegenkom dan geeft dat mij een kick, omdat ik weet dat het door de handen van onder andere Violetta, Mirka, Beata, Gosia is gegaan!’

De voordelen van produceren in Europa

Carla is een groot voorstander van Europese producties. ‘De crisis waar we in terecht zijn gekomen bewijst maar weer het belang van korte, duidelijke en betrouwbare lijnen. Ieder product, hoe simpel ook, is uniek en iedere klant wil daar zijn eigen gevoel inleggen en die vertaling mogen wij maken. Daarvoor is contact nodig, een product moet eerst ‘begrepen’ worden. De prijs zou daarbij niet zo vaak de belangrijkste drijfveer moeten zijn. Een goed product blijft mooi en behoudt zijn waarde en daar moeten we iets meer voor willen betalen. De crisis leert ons dat we minder afhankelijk moeten zijn van landen zoals China. De nadelen van de globalisering zien we nu volop, denk aan het gebrek aan artikelen voor de zorg en de onbetrouwbare kwaliteit van producten zoals mondkapjes. Ik zie de crisis dan ook als een kans om de Europese markt te gaan (her)ontwikkelen en werk daar graag aan mee!’

Op zoek naar een textielatelier met jarenlange reputatie, waarbij korte productielijnen, hoge kwaliteit, inlevingsvermogen, passie voor het vak, één aanspreekpunt en goede communicatie hoog in het vaandel staan? Neem contact op met Polka Productions!
Polka Productions BV, polkaproductions.com

polka productions
polka productions
polka productions
polka productions